A vazão de água da barragem de Sobradinho, no norte da Bahia, foi reduzida de 650 m³ por segundo para 600 m³ por segundo, nesta segunda-feira (29). A mudança, conforme informou a Companhia Hidro Elétrica do São Francisco (Chesf), responsável pela operação da barragem, ainda está em fase de testes.

Esse é o menor índice de vazão desde que o lago começou a operar, em 1979. A medida também é testada na usina de Xingó (SE). As duas reservas operam com águas do Rio São Francisco. Os testes para nova vazão foram autorizados pelo Instituto Brasileiro do Meio Ambiente e dos Recursos Naturais Renováveis (Ibama) e da Agência Nacional de Águas (ANA).

A redução da vazão afeta os ribeirinhos e pequenos agricultores que vivem na região. O Sobradinho hoje opera com pouco mais de 13% da capacidade total, em razão da estiagem prolongada, que já dura cinco anos.

Conforme a Chesf, o objetivo da medida é garantir o uso múltiplo das águas do Rio São Francisco no Nordeste. A prioridade, ainda de acordo com a empresa, é o abastecimento humano e produção de alimentos.

Segundo a Chesf, os testes de redução da vazão foram iniciados no dia 18 de maio, e são realizados de forma gradual. No dia 18, começou a primeira etapa da operação, reduzindo a vazão de 700 m³/s para 650 m³/s apenas em Sobradinho. A segunda etapa foi inciada no dia 22 de maio, e estendeu também, a redução da vazão de 700 m³/s para 650 m³/s em Xingó.

A terceira etapa foi iniciada nesta segunda-feira, quando a vazão de água foi reduzida de 650 m³/s para 600 m³/s em Sobradinho e Xingó.

A Chesf informou que a nova vazão será mantida nas duas usinas até novas orientações dos órgãos competentes.

Do G1 BA